Driehoek Amsterdam, Brussel en Keulen is een wereldstad

Nederland is eigenlijk geen land maar een groene wereldstad vindt City-marketeer Peter Savelberg. Onder de naam TristateCity presenteert hij Nederland samen met Vlaanderen en het Roergebied aan de wereld als één grote groene delta-metropool.

Peter Savelberg werkte tien jaar lang in managementfuncties bij KPN en TNT-Post Group. Na een aantal reizen rond de wereld ontwikkelde hij een toekomstvisie op Nederland als groene wereldstad; het TristateCity marketingmodel. Met onder andere steun van werkgeversorganisatie VNO-NCW en NBTC Holland Marketing zet Savelberg een gemeenschappelijke promotiebeleid op voor de driehoek Amsterdam, Brussel en Keulen. Duitslandnieuws sprak met hem over zijn plannen en ambities.

Nederland-stad in wereldwijde top-5

Waarom het TristateCity initiatief?

De wereld verstedelijkt in rap tempo. De economie concentreert zich toenemend in grote stedendelta’s. Daarom moeten we ons gezamenlijk aan de rest van de wereld presenteren. Nederlandse, Duitse en Belgische steden zijn afzonderlijk te klein om zich te mengen in de battle of the cities. Met het TristateCity initiatief zetten wij de driehoek Amsterdam, Brussel en Keulen in de internationale etalage voor investeerders en toptalent.

Wereldwijd zijn er zo’n zestig megasteden in een keiharde concurrentie verwikkeld. Dat zijn steden van tussen de 15 en 30 miljoen inwoners. De driehoek Amsterdam, Brussel en Keulen is een verstedelijkt gebied met ook 30 miljoen inwoners, goede infrastructuur en excellent onderwijs. Als we ons samen presenteren, staan we ineens in de top-5 van de wereld naast steden als Tokyo en New York.

Bron: TristateCity

Amsterdam, Brussel en Keulen als stedendelta met 30 miljoen inwoners. Bron: TristateCity

Ongekend handelsvolume

Maar mensen kennen toch wel de steden Amsterdam, Brussel en Keulen?

Het klopt dat mensen deze steden kennen, ze hebben een goede city brand. Maar het gaat meestal niet verder dan de naamsbekendheid voor het toerisme. Wij willen laten zien welke kennis er aanwezig is en welke innovatieve mkb-bedrijven er actief zijn.

Wat mensen niet altijd weten is dat binnen deze driehoek er al duizend jaar enorm intensief handel wordt gedreven. Het is een natuurlijk gegroeid stedennetwerk. Jaarlijks wordt er voor 150 miljard euro per jaar handel gedreven. Dat is een gigantisch volume. En toch presenteert elke stad zich afzonderlijk aan de rest van de wereld.

Bron: TristateCity

Met jaarlijks 150 miljard euro aan interne handel. Bron: TristateCity

Groter dan Nederland, kleiner dan Europa

Juist in een tijd waarin veel mensen kritisch zijn over Europese integratie, wilt u dat we meer gaan samenwerken. Is dat wel realistisch?

De meeste Nederlanders zijn helemaal niet tegen Europa, maar tegen de politici die in Brussel zitten. We gaan tegenwoordig zo makkelijk de grens over om te shoppen in Brussel of naar de kerstmarkt in Düsseldorf. Mensen willen best groter denken dan Nederland maar wel kleiner dan Europa.

Bovendien gaat het ons niet per se om samenwerking tussen politieke organen. Politici brengen over en weer beleefdheidsbezoeken, maar daar komt meestal niet erg veel uit. Het bedrijfsleven daarentegen laat zich niet afschrikken door een landsgrens. Zij werken al nauw samen met partners in de buurlanden. Wij creeëren met TristateCity een marktplaats waar bedrijven uit de gehele wereld elkaar kunnen ontmoeten.

Bron: TristateCity

De Tristate als centrum van kennis en innovatie. Bron: TristateCity

Ruhrgebied kijkt al naar Den Haag

Hoe ver zijn jullie nu?

We hebben ons in eerste instantie geconcentreerd op Nederland. Inmiddels zijn veel mensen enthousiast over het idee. Tijdens het staatsbezoek van de Belgische koning Filip op 28 november mogen we het plan presenteren voor zo’n 300 Nederlandse en Belgische ondernemers. Het wordt steeds serieuzer.

Met de Duitsers hebben we tot op heden minder contact gehad. De deelstaat Noordrijn-Westfalen (NRW) flirt al langer met de Benelux. In Düsseldorf wordt eerder naar Brussel en Den Haag dan naar Berlijn en München gekeken als het gaat om ontwikkelingskansen

Bron: TristateCity

Nederland als groene metropool. Bron: TristateCity

Derk Marseille sprak eerder met Peter Savelberg over zijn idee:

Job Janssen