‘Nederlanders hebben wel een band met Duitsland, Hollanders niet’

Notaris Herbert Heidkamp werkt op de grens tussen Duitsland, Noordrijn-Westfalen en Nedersaksen. Hij ziet gemakzuchtige Nederlanders, trage Duitsers en gemiste politieke kansen. "We hebben meer politici uit de grensregio in Den Haag nodig."

Herbert Heidkamp is juridisch medewerker bij Kienhuis Hoving advocaten en notarissen. Op de Duits-Nederlands Handelsdag afgelopen woensdag in Mönchengladbach vertegenwoordigt hij het Duits Nederlandse Business House uit Oldenzaal, een samenwerkingsverband van dienstverleners die Duitse en Nederlandse bedrijven ondersteunt in de grensregio. Tegen Duitslandnieuws vertelt hij waar bedrijven en politiek tegenaan lopen.

Amicale Nederlanders en formele Duitsers

Wat zijn de grootste struikelblokken voor grensoverschrijdende samenwerking?

Zowel Nederlanders als Duitsers denken: het is allemaal Europese Unie, dus het zal allemaal wel ongeveer hetzelfde zijn. Maar dat is niet zo. Met name Nederlanders gaan te onbevangen Duitsland in. Zij denken onvoldoende na over waar ze tegenaan kunnen lopen. Dat komt volgens mij omdat we altijd met deze mentaliteit de wereldzeeën zijn overgevaren.

Kunt u een voorbeeld noemen?

We denken soms te makkelijk en zijn voor Duitsers vaak te amicaal. Duisters zijn formeler. Hier heerst een cultuur waar de baas ook echt de baas is. En dan schuiven we in Nederland een specialist naar voren om met de baas van een Duits bedrijf te praten. Dat kan echt niet.

Veel bedrijvigheid op de Duits-Nederlandse handelsdag. Foto: Job Janssen

Veel bedrijvigheid op de Duits-Nederlandse handelsdag. Foto: Job Janssen

Landen samenvoegen

Wat is het belangrijkste dat Nederlanders van Duitsers kunnen leren in het handeldrijven?

Ik zeg altijd gekscherend dat we eigen beide landen zouden moeten samenvoegen. Beide zijn geslepen in het handelen. De combinatie van het gemak waarmee Nederlanders handel drijven en de punctualiteit van de Duitsers vult elkaar perfect aan.

Snappen wij de verschillen binnen Duitsland voldoende?

Wij zitten met ons kantoor dicht in de buurt bij het Duitse Gronau. Dat is op de grens tussen de twee Duitse deelstaten Noordrijn-Westfalen en Nedersaksen. Tussen die beide deelstaten zit bijna net zoveel verschil als tussen Noordrijn-Westfalen en Nederland. Mijn ervaring is dat de Nedersaksische cultuur dichter bij de Nederlandse ligt. Zij zijn een stuk informeler; je kunt ze sneller tutoyeren en met hun voornaam aanspreken bijvoorbeeld. Dat weten Nederlanders vaak niet.

Waarom zouden Duitsers eigenlijk in Nederland geïnteresseerd moeten zijn?

Omdat wij een hele praktische inslag hebben. Als Duitsers naar Nederland gaan, staan ze elke keer weer versteld van de snelheid de zakelijke dienstverlening kan schakelen. In mijn eigen vakgebied, het notariaat, schrijf je je binnen 24 uur in het handelsregister in. In Duitsland werkt de papiermolen nog op volle toeren. Daar duurt dit dagen, soms weken. Daar kunnen de Duisters heel erg veel van leren.

Hollandse koopmannen

Wat zou de politiek kunnen doen om de grensoverschrijdende samenwerking te verbeteren?

We hebben veel meer politici uit grensregio in Den Haag nodig. Zij weten onvoldoende wat er in de grensregio gebeurt. Zij willen niet snappen dat wanneer je bijvoorbeeld de benzineprijzen verhoogt dat de pomphouders in de grensregio’s daar echt last van hebben. Maar andersom biedt de grensregio veel mogelijkheden die onbenut blijven. Er wordt zoveel handel gedreven in de grensplaatsen, dat kan veel meer gestimuleerd worden.

Wat is dat toch dat de Nederlandse politiek nog altijd met zijn rug naar Duitsland staat?

Haha, dat zijn de Hollanders hoor, niet de Nederlanders. De Nederlanders hebben echt wel een band met Duitsland. De Hollandse koopmannen in de politiek zouden moeten snappen dat het afstemmen van bijvoorbeeld fiscaal beleid enorm veel kan opleveren. Er is heel veel personeel nodig in Duitsland, in Nederland zijn mensen die daar zouden kunnen werken. Maar omdat het fiscaal niet op elkaar is afgestemd, loop je telkens weer tegen barrières aan.

We zien de opkomst van rechtspopulisten in Europa en de VS. Zij staan sceptisch tegenover internationale handel. Dat moet u zorgen baren.

Het is natuurlijk wel belangrijk voor de handel dat de politiek geen gekke dingen gaat doen. Maar welke partij er ook aan de macht komt: grensoverschrijdende handel houd je niet meer tegen.

Job Janssen